Sculptures en pierre dure

Jades

Découvrez cette pierre dure célèbre dans le monde entier, notamment en Chine où elle prend un place primordiale dans l’histoire de ce pays à l’histoire millénaire. 

Le jade, une pierre historique

un jade ou des jades ?

En opposition à la croyance commune, le jade ne désigne pas un seul type de pierre mais regroupe, sous une même appellation, plusieurs pierres gemmes aux caractéristiques très diverses et aux couleurs variées. 

Il existe de nombreux moyens de les classer en fonction de leurs caractéristiques, notamment leur dureté qui est déterminée selon l’échelle de Mohs allant de 0 à 10. On parle alors de jades dures et de jades “tendres”.

jades dures

Pour la catégorie des jades dures qui possèdent une dureté de plus de 7, le jade néphrite est la première pierre à avoir été manipulée et transformée par les anciennes civilisations comme le peuple de Chine ou d’Amérique du Sud. Possédant une dureté pouvant aller de 6 à 8, il aurait en plus de son inaltérabilité, la vertu de guérir les crises néphrétiques, d’où son nom.

Les grands gisements de jades se trouvent en Chine et à Taiwan mais les pierres de grandes qualités proviennent du Canada ou de Russie. Actuellement, c’est dans la région du lac Baïkal en Sibérie que sont extraites les jades néphrites les plus belles car d’un vert intense, presque translucide. C’est également dans cette région que se trouvent le jade blanc si apprécié des Chinois et qui peuvent atteindre des sommes considérables.

Après le jade néphrite, un autre jade a été repérée à l’époque Ming dans le Yunnan à la frontière avec la Birmanie. Celle-ci a été nommée jadéite ou jade de Birmanie et est d’une dureté de 7 à 8. Très appréciée dans le monde, la couleur de la jadéite peut être blanc ou lavande mais ce sont les pierres vertes pomme et translucides qui sont le plus recherchés. En Birmanie, aujourd’hui encore, se tiennent chaque année des grandes ventes aux enchères très médiatisées. La matière brute ou la pierre transformée en bijoux peut atteindre des prix astronomiques.

jades "tendres"

Connu pour ses couleurs nuancées, le jade de Henan fait partie des jades tendres car il se situe entre le niveau 4 à 6 sur l’échelle de Mohs. Trouvée dans la région de Luoyang, à proximité du fleuve jaune, ce jade est difficile à travailler. Une pierre peut contenir jusqu’à cinq nuances de couleurs différentes allant du noir au blanc en passant par le rose et le vert. C’est une véritable gageure pour les artistes.

Le Hsin Shan jade ou le jade serpentine de couleur vert translucide est la plus commune de toutes les jades. On l’extrait uniquement dans le Liaoning dans le nord de la Chine où l’exploitation est réglementée depuis de nombreuses années tout comme le jade de Henan.  

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